Underbara Poznan

Senast igår fick jag frågan om vilket som är mitt favoritland. Självfallet har en makalöst velig individ som jag själv omöjligt att svara på den frågan, för jag menar, hur ska man kunna välja det? MEN vad jag däremot kan konstatera är att det land som jag tycker har levererat mest flest gånger är … ’trumvirvel’, Polen. Jag skämtar inte när jag säger att Polen är en guldgruva när det kommer till framför allt fantastiska städer med levande stadskärnor. Det slår helt enkelt aldrig fel! Dessutom viskar förra årets 60-årskalas i Wroclaw och årets 70-årskalas i Poznan om att Polen minsann är en partyfixare som heter duga. Och Poznan är den polska godbit som min mage för tillfället pirrar lite extra för.

Det var om högsommaren vi möttes, när dagarnas solstrålar värmde upp nätterna och syrsorna kröp fram ur sin dvala. Under perioden då skummande öl smakar som godast och mjukglass ger bästa bränslet åt promenadtrötta ben. Drygt en timme från Sverige fågelvägen, men väl framme inte alls som hemma. Man skulle knappast förvillas att tro att man befann sig i Stockholm eller Göteborg. Inte heller i Oslo eller Helsingfors. Möjligen skulle man kunna missta Poznan för Köpenhamn vid första anblick, tack vare de påtagligt färggranna husfasaderna på det folkvänliga torget. Men de billiga priserna och det opretentiösa sociala klimatet avslöjar snabbt att detta inte alls är Skandinavien.

En anrättning på restaurang Papierówka

Varför Poznan?

Jag är inte ensam om att ha upptäckt Polen. Snarare har det talats varmt och brett om städer som Warszawa, Krakow och Gdansk en god tid. Många återvänder till Sverige märkbart överraskade, ja, om inte till och med golvade över sin Polenupplevelse. ”Jag trodde inte Polen såg ut så här”, är en återkommande kommentar jag hör från nyfrälsta. Nidbilden av Polen som deppigt med askgråa betongbyggnader och smaklös mat är ett minne blott. Istället möts man av stadskärnor som närmast kan liknas vid blomstrande trädgårdar, sprängfyllda av uppiggande och vackra färger. Och vad gäller gastronomin lämnar de flesta turisterna Polen med smaklökar som går i dur och inte i moll.

Samtidigt som fler och fler turister besöker Polens kanske kändare städer är det inte lika många som hittar till Poznan. Det är enklare att hänga på tåget till de populärare resedestinationerna, kanske av det enkla skälet att ”man vet vad man har men inte vad man får”. Bekymret med ett sådant tankesätt är att man ständigt trampar upptrampade stigar och sällan skapar några egna spår. För vem vet vilka juveler som ruvar i det okända. Jag vill därför förespråka att testa att resa till en plats du inte redan exponerats för åtskilliga gånger via resereklam. När hela sociala medievärlden skriker att du måste åka till Krakow, varför inte styra rutten mot Poznan istället? På så vis håller du äventyrsådran intakt och skapar nya vägar, och får Poznan för dig själv medan alla andra trängs i publikhavet i Krakow. Och känner du inte för att trampa i för vildvuxet gräs, följ min lite lätt upptrampade stig i Poznan vetja!

Poznan är kompakt till sin storlek, och runt omkring torget ryms innovativa restauranger med prunkande innergårdar och festligt inredda pubar. Längs de smalare gatorna och gränderna gömmer sig välsorterade second hand-butiker och hipstriga kaffebarer. Det pågår ständig restaurering av pompösa kyrkor och byggnader, och husvägg efter husvägg pryds av lekfull och välgjord graffiti. Små kiosker bjuder på billig polsk mjukglass för barnen och parkerna erbjuder yta för att bli kvitt ”spring i benen”. Och den arkitektoniska skönheten är alltid en huvudvridning bort.

Bakgården av Minister Cafe

Men Poznan har inte alltid varit så här grann får vi veta. Under en guidad åktur på ett turisttåg berättar vår unga guide om ett Poznan i kråkslottsskrud. Under guidens barndom lös staden enligt henne själv med sin fulhet, och hade ett rykte om sig som trist och själlös. Det är bara de senaste åren Poznan fått en rejäl make over, och förvandlats till den bildsköna tavla vi ser idag.

Kanske är det en strävan mot att närma sig Europa och vända kinden bort från öst som bidragit till denna transformation. Länge har Polen och de övriga öststaterna betraktats som utbölingar medan Medelhavsnationerna fortsatt klättra i status. I takt med att platser som Grekland och Italien beskrivits som paradislika har Polen befunnit sig på den motsatta sidan av spektrumet. Men spelreglerna börjar sakteligen ändras, och allt fler byter ut sandstranden på Sardinien mot Rivieran i Sopot. Paradoxen är bara den att ju mer Polen iklär sig en västerländsk kostym, desto starkare blir västerlänningarnas intresse för öststatskulturen. Medan polackerna kämpar med att tillfredsställa efterfrågan på pasta och vin skriker vi andra efter surkål och vodka. Det är ingen enkel ekvation att ta sig an som underdog på framfart.

Jag är själv skyldig till denna trend av att vilja bevara öststatsmentaliteten och samtidigt glädjas åt en ökad heterogenitet. Kanske är det just krocken mellan nytt och gammalt som känns så förförisk och som skapar en ängslighet över att förändring sker för snabbt. Möjligheten av att kunna äta en modern burgare till lunch och en tallrik polsk traditionell husmanskost till middag är kittlande. En utmanande staty från kommunisttiden blir aldrig så spännande som när den poserar alldeles intill ett nybyggt köpcentrum.

Kompisar på hotellet kikade förbi

Polen representerar på något vis kontrasternas land, vilket man som turist påminns om lite hela tiden. Inne på en vintagebutik möts jag av en supertrendig polsk man som andas mode. Han eskorterar mig till omklädningsrummet och bistår mig med klädesplagg han tror passar mig. För min bror finns dock inte mycket att hämta här, eftersom butiken består av 90% kvinnokläder. Och så är uppdelningen på majoriteten av klädesbutikerna i stan. Den enda förklaringen till denna ojämna fördelning beskriver det modemedvetna affärsbiträdet som: ”Polish men don’t have style”.

Servicenivån i Polen är även den på uppstigning och engelskkunskaperna växer bland den yngre befolkningen. Men där finns ännu en släng av polsk fuck it-mentalitet bland personalen på barerna och i hotellreceptionen. Det gläder mig. I västvärlden verkar det som om vi lagt oss till med vanan att ständigt försäkra oss om information flera gånger, medan polackerna ifrågasätter detta ängsliga beteende. En sådan situation inträffade när jag bad hotellreceptionisten boka en taxi till flygplatsen kommande dag. Medan jag spillde min dagsdos av energi på att upprepa klockslag tre gånger för att ingenting skulle bli fel, satt receptionen oberörd på andra sidan disken. Han gjorde det han skulle, ringde ett samtal och bekräftade bokningen. Jag tackade och började gå mot hotellrummet, men halvvägs upp slog ängsligheten åter till. Jag vände på klacken och frågade skrattande.

-Six o’clock, right?

-Yes?, svarade receptionisten och höjde ögonbrynen, märkbart förvirrad över min överflödiga manér.

Detta korta bemötande från polackernas sida kan felaktigt misstolkas som ointresse och dryghet. Egentligen handlar det kanske snarare om att ta tillvara på den bräckliga dos energi varje individ tillhandahålls varje dag. Ett samhälle som ständigt jagar bekräftelse i form av att behöva upprepa sig och bekräfta det som redan är bekräftat leder till ett samhälle som går på reservdepåer. Så när vi beger oss ut för att äta frukost en morgon och servitrisen genast meddelar oss: ”We don’t have any bread for another hour”, och ett flertal av oss i sällskapet vid upprepade tillfällen frågar: ”You don’t have bread?”, uppstår en obekväm situation. Servitrisens avhuggna respons tolkas av oss som oförskämdhet, och våra upprepningar uppfattas antagligen som tröghet, och kanske till och med nonchalans. Och vips befinner vi oss mitt i en fascinerande kulturkrock. Frågan är, vad lär vi oss av den?

En sen kväll är jag och min sambo ute på en pubrunda. Barlivet och ölkulturen visar sig vara högst levande i Poznan. Vi förälskar oss i varenda bar och imponeras av det stora utbudet av hantverksöl. Den smakfullt utvalda inredningen på den ena baren efter den andra tillsammans med den mysiga och lågintensiva stämningen får oss att skjuta på sömnen långt in på småtimmarna. En bit efter midnatt stöter vi av en händelse på Bartak. Han är en polsk man i 30-årsåldern som lever ett nomadliv med gitarren som sin ena följeslagare och med ett passionerat intresse för fysik. Det visar sig också att han tycker mycket om Sverige och spenderat längre stunder i Stockholm, tack vare sin förkärlek för svensk metalmusik. Därför har Bartak lite svårt att förstå varför vi över huvud taget åkt till Polen.

-Why Poland?, upprepar han, tillsynes angelägen om att förstå vår förälskelse i landet.

Efter ett trevande försök till förklaring lyckas vi till slut enas om ett bra skäl och nå konsensus. Det är inte främst de billiga priserna, den oväntat goda maten eller de promenadvänliga gatorna. Inte heller ett historieintresse eller en prisvärd fylla. Nej, det handlar främst om mentaliteten hos folket och anspråkslösheten. Det icke tillgjorda uppträdandet hos servicepersonalen, det filterlösa. Bartak nickar, han förstår plötsligt vad vi något krampaktigt försöker förmedla.

-Yeah, they’re honest, säger han och tittar medhållande på oss.

En riktig hit på Wiejskie Jadlo. Tydligen även Bartaks favoritsoppa.

Sammantagen blev Poznan en riktig hit för hela familjen. Min bror åt den godaste hamburgaren i sitt liv på en restaurang mittemot vårt hotell. Min syster funderar redan på ett återbesök för att visa sin man vad han gått miste upp. Barnen roade sig i lekparker, på ett badhus och genom sitt rika fantasiliv lite varstans. Min brors sambo och tillika äppelfanatiker fick sin äppeldröm uppfylld på en trendig restaurang med äppeltema. Pappa, födelsedagsbarnet, njöt till fullo av mat, dryck och av käcka samtal med polackerna själva. Min sambo beställde en tvåtimmarsmassage för en spottstyver och jag går fortfarande och dagdrömmer om att flytta dit på heltid. Nedan följer en lista på våra favoritrestauranger m.m i Poznan.

Matställen du inte får missa

Papierówka – Restaurangen med äppeltema som bjuder på fine-dining-liknande mat för en billig peng och med stora portioner. Drivs av en kock som arbetat i Sverige och har en förkärlek för den svenska matkulturen. Här hittar du polsk mat med en twist serverad i en modern och inbjudande miljö. Vackra anrättningar och enligt min syster, svingoda mojitos. Missa inte detta ställe om du befinner dig i Poznan!

Meet Meat Wozna 18 – Hamburgarstället där min bror åt den bästa burgaren i sitt liv. (Som ni kan ana ångrar jag bittert att jag själv aldrig testade någon). Liten restaurang med liten men spektakulär meny. Fokus på hamburgare. På baksidan väntar en lummig innergård som förhöjer matupplevelsen ytterligare.

Wiejskie Jadlo – Traditionell polsk husmanskost och min bästa matupplevelse på resan. Rejäla portioner, rustik interiör och en plats där polackerna själva hänger.

Whisky in the Jar – steakhouse med amerikanskt tema. Fantastiska köttbitar för köttfantasten med tillbehör. Ligger mitt på torget.

Barer och ölställen

Basilium beer – En bar för ölälskaren med hundratals öl att välja bland, även från lokala bryggerier. IPA, Ale, veteöl, lager, stout, ja, till och med ölmojitos hittar du här.

Lot Chmiela – ytterligare ett trevligt pubalternativ för ölfantasten, men även för andra alkoholhaltiga drycker. Blev ett av min pojkväns favoritställen i Poznan. Här hänger lokalbefolkningen!

Frukost och kaffe/caféer

Minister Cafe – Ett superduperhipt kaffeställe/café med innovativ inredning och makalöst gott kaffe. Testa deras droppkaffe! Finns även en bra frukostmeny.

Bardzo – Ytterligare ett ställe för kaffenörden. Vi beställde droppkaffe och fick testa tre olika kaffebönor likt en kaffecermoni. Jättemysig innergård med hängmatta och mycket grönska.

Lavenda – ypperligt frukostställe. Välj och vraka bland krämig yoghurt med hemmagjord granola, smoothies, gröt och avokadomacka på surdeg och färskpressade juicer. Rekommenderar även deras cappuccino.

Boende

Wozna 11 – Så centralt det går att bo och för en jättebillig peng dessutom. Fräscha rum med sparsam men kreativ inredning. Inte ens två minuter till det stora torget. På samma gata hittar du bra restauranger och på parallellgatorna finner du second hand-butiker, caféer och ännu mer matställen. Var jättenöjd med detta boende. Enda nackdelen är att ljudkänsliga kan ha problem med att stan låter på natten. Fråga om rum med fönster som vetter mot bakgården i så fall.

10 annorlunda saker att göra i Warszawa

Under hösten 2015 tog jag och min pojkvän en avstickare till Polens huvudstad, och blev stormförtjusta. Speciellt med tanke på att vi reste dit den gråaste månaden på året – nämligen november. Nedan följer en lista på mina/våra favoriter från Warszawa, vad gäller framför allt mat och aktiviteter; en lista som funkar lika bra när som helst på året!

1. Free walking tour

Avvara en förmiddag för att hänga med på någon utav de intressanta och historiefyllda gratis rundturerna i Warszawa. Själva gick vi en runda i judarnas fotspår och var väldigt imponerade över nivån på guidningen. Under just denna tur passerar man bland annat inspelningsplatser från filmen Pianisten. Ett hett tips är att se om filmen (eller för den delen se den för första gången) efter att ha medverkat på rundturen. Det blir en kuslig och starkare upplevelse. Turen tar drygt två timmar och utgår från gamla stan i Warszawa. Mer information hittar ni här.

2. Skräm livet ur dig själv på Horror House

Någon som gått på Hotell Gasten på Liseberg i förhoppningen om att bli skrämd, men i stället besviket tänkt ”vilket trams, det var inte ett dugg läskigt”? I så fall har jag goda nyheter, eftersom ett besök på Horror House inte lär göra dig besviken. Utan att det ska bli en spoiler kan jag avslöja att du för en liten peng kan få bekanta dig med några av skräckfilmsvärldens rysligaste och kändaste figurer, samtidigt som du famlar i mörker och försöker öppna låsta dörrar. En av mina bästa upplevelser någonsin eventuellt, och japp, rädd som en liten hare blev jag. En riktig håll-käften-aktivitet för den hårdhudade.

3. Gå på konsert

Vi lyckades tajma in Warszawavistelsen med en José Gonzaleskonsert under vår weekend. Jag vill därför slå ett litet extra slag för att kombinera en weekendresa med en konsert. Varför? Av flera skäl, men kanske främst på grund av att turiststämplen man liksom automatiskt iklär sig suddas ut, och i stället förenas man, turist som lokalinvånare i en gemensam passion för musiken. Plötsligt känner man sig som ”en i gänget”. Här kan man hitta aktuella spelningar i just Warszawa.

4. Ät på restaurang med kommunisttema

Jajamän, du läste rätt, i Warszawa har man den sällsynta möjligheten att inmundiga sin mat bland porträtt av kommunistiska frontfigurer som Mao och Lenin. Den senare ryktas för övrigt själv ha satt sin fot på Oberza pod Czerwonym wieprzem, som denna egendomliga restaurang heter. Menyn är indelad i rätter för borgare och proletärer, vilket också de olika prisnivåerna vittnar om. Maten är vällagad och god, och består av polsk husmanskost. Boka gärna bord någon dag i förväg, eftersom restaurangen är populär bland såväl lokalbefolkning som turister.

5. Polsk husmanskost med pianist

Har du inte hunnit tröttna på polsk husmanskost ännu så är U Kucharzy en annan liten favorit i Warszawa. Lokalen är luftig och fräsch och maten tillreds precis framför näsan på gästerna. Har du samma tur som vi hade kan du även åtnjuta levande pianomusik som soundtrack till den mustiga och smakrika polska maten. Kanske sväljer du sedan ner matbiten med en liten smutt polsk högklassig vodka efter att ha jublat åt en spektakulär äppeldessert.

6. Ät tokbillig lunch på en polsk milk bar

Har du en ovanligt sträng budget? Eller kanske vill du äta lunch som Warszawaborna själva? Då ska du bege dig till någon av stadens så kallade ”mjölkbarer”, där du kan bli mätt på en svensk 20-lapp. Bar Mleczny Familijny hette mjölkbaren vi lunchade på, som visade sig vara speciellt populär bland studenter och pensionärer. Över lunchstället vilar en lätt skolmatsalsaura, och menyn står endast utskriven på polska, vilket bara i sig är ett äventyr.

7. Öl, schnitzel och underhållning

Kanske kurrar magen efter kvällens bravader, men helst skippar du den där burgaren på Donken. Befinner du dig i hjärtat av gamla stan kan du i stället ta sikte på Podwale 25 – Piwna Kompania, en charmig restaurang och bar i ett som serverar mat långt efter det att de flesta restaurangkök stängt för kvällen. Restaurangen har ett brett och småkul ölsortiment, och maten serveras av kypare i färgglada folkdräkter. Har du tur kan du även få nöjet att lyssna till lite polsk folkmusik ackompanjerad av gladlynta spelmän.

8. Bli James Bond för en kväll

För ett något annorlunda och måhända lite snobbigt pubalternativ, besök Podwale Bar and Books. Här råder rejäl ”herrklubbsstämning” med hyllor fyllda av whiskysorter och cigarrer, och med en Bondfilm ständigt rullandes i förgrunden. Beläget mitt i gamla stan tjänar baren som ett ypperligt avslut på kvällen i en cool och lite lugnare miljö. Som namnet antyder kan även bokmalen finna puben trivsam, och som ett litet psykedeliskt inslag är väggarna smyckade med tavlor av schimpanser i diverse märkliga outfits.

9. Frossa i choklad på Batida

Är du en sann chokladfantast som jag? Har du någon gång fantiserat om att kliva rakt in i filmen Chocolat? Då är kanske caféet Batida någonting för dig. Här är det nämligen choklad som står i centrum och kommer i såväl flytande som fast form. Testa den rinnande varma dryckeschokladen och låt den smälta behagligt på tungan. Svårslaget tidsfördriv under en kylig novembereftermiddag!

10. Kliv in i kaffehimlen

Är du som jag och tycker att många tar lite för lätt på det här med kaffe? Blir du lite ledsen när du finner en osluten påse Gevalia som står och förlorar aromer i rumstemperatur? Som tur är finns det vissa platser i världen där kaffe tas på stort allvar. En sådan plats är kaffecaféet Sklep z kawą Pożegnanie z Afryką. Här hittar man inte bara en griffeltavla med kaffe lattes och cappuccinos, nej, här får man en hel meny med kaffesorter att välja bland. I menyn finns varje kaffeböna, region och land presenterad, och efter man valt böna väljer man bryggningsmetod. Mysig inredning dessutom. Ett måste för kaffeälskaren!

Vad har ni för favoritställen i Warszawa som ni kan rekommendera?

För mer läsning om Polen läs mitt blogginlägg om Wroclaw

Weekend i Wroclaw och födelsedagskalas

”Plastsvärfar” fyller 60 och firandet ska som sig bör äga rum på någon festlig plats. Ingen sandstrand denna gång, långt bort från paraplydrinkar och all inclusive-buffé. Destinationen stavas Polen och mer specifikt hennes fjärde största, Wroclaw. En lillasyster som bland annat kan skryta med att ha blivit utsedd till Europas kulturhuvudstad 2016. Utöver denna utmärkelse bjuder denna primadonna och färgklick till stad på i princip allt en kalastörstande skara kan tänkas önska. Det vill säga mat och dryck som smakar svindyrt, men som kostar en spottstyver.

Efter en flygtur på knappa två timmar och en taxiresa på drygt en kvart stormar vi in, ett gäng på totalt 14 personer, på hotell Mercure. Klockan är läggdags, men det kan inte hjälpas när magar vrålar. Då är det behändigt att bo granne med Max, en snubbe som sällan sviker. Den ljumma aprilkvällsluften och exotismen över att vara på utländsk mark förvandlar den annars medelmåttiga cheeseburgaren till den godaste jag ätit. Kvällen avslutas i den påtagligt hippa hotellbaren med en öl, som tjänar lika mycket välkomstdrink som sängfösare.

Det är något visst med att inleda en semester med en öl i baren. Nästan så att företeelsen kvalificerar in på min top-10-lista av favoritsaker att göra. Känslan av att äntligen vara framme kombinerat med att fortfarande ha hela resan framför sig är svårslagen.

Wroclaw är inte bara hem för sina nästan 650 000 invånare. Här bor också omkring 300 ”dvärgar”. Dessa små stenvarelser finns utplacerade runtom i hela staden, vissa bättre kamouflerade än andra. 2001 flyttade den första in, och sen dess har de fortsatt invadera staden och kan påträffas där man minst anar dem, den ena tokigare än den andra. Förutom att de tillhör turisters favoritfotoobjekt, bär de även på en lite brokigare historia. De är nämligen ett minne från tiden då Polen styrdes under kommunismregi. Kreativa och kavata konstnärssjälar från oppositionen fyllde väggar och murar med porträtt av små dvärgar. Dvärgarna blev sedermera en symbol för oppositionen.

Det är emellertid inte bara dvärgarna i stan som erbjuder historielektion i polskt kommunistvälde. Som ofta när det gäller Polen finns det få gränser när det kommer till att kombinera olika nöjen. Så nästa gång du får en lite halvkoko idé, i stil med ”tänk va coolt om det fanns så här en bar där man typ kunde hugga ved, lyssna på Disneymusik och äta pannkakor samtidigt” – testa Polen, inte omöjligt att du hittar vad du söker. Kommunistisk kuriosa och ljuvlig husmanskost blev en slående duo för vårt gäng inne på restaurangen Konspira.

Kyparen ledsagar oss genom restaurangens valv och rum med
tegelprydda väggar, stannar till framför en garderobsdörr, öppnar tyst och välkomnar oss in. Och vips befinner vi oss i något slags märkligt vardagsrum med ett uppdukat långbord för 14 personer. Väggarna är täckta av sovjetiska dagstidningar från 80-talet, och skröpliga gamla skrivmaskiner och tv-apparater utgör bland annat rekvisitan. Menyn presenteras i tidningsform, och består lika mycket av historisk kuriosa, som av maträtter.

Konspira levererar grandiosa och omsorgsfullt tillagade portioner för en struntsumma. Vodkaflaskan kostar mindre än en femkrona per person och smakar godare än alla svenska sorter jag testat. Tillsammans med stämningen, interiören och en laid back, mysig personal känns upplevelsen nästan lite overklig, för bra för att vara sann. Faktiskt smått otrolig när jag tänker efter.

Helgen i Wroclaw blir sammantaget en riktig hit. Solen är på långbesök och bränner förhoppningsvis inte ut sig till sommaren. Torget kryllar av vacker arkitektur, det ena huset färggrannare än det andra. Maten gör ingen besviken och hotellet är riktigt bra. De i gänget som reste hit som Polenskeptiker lämnar samma land som Polenfantaster. Kul med kalas i Wroclaw!

För mer Poleninspiration (där kryllar av polska guldkorn som väntar på att upptäckas), läs Jennifer Sandströms guide till Krakow, och Fantasiresors inlägg om Warszawa.